Κυριακή 26 Φεβρουαρίου 2012

Η Ανατολή συναντά τη Δύση

Μάλλον κάπου ενδιάμεσα... Γιατί μπορεί μεν το Χόνγκ Κόνγκ να ανήκει στην Κίνα, τουλάχιστον διπλωματικά και στρατιωτικά, αλλά αρκεί μια γρήγορη βόλτα στους δρόμους του για να διαπιστώσεις ότι στην πραγματικότητα βρίσκεσαι σε μια άλλη χώρα. Είναι το μέρος όπου η Ανατολή συναντά τη Δύση. Γεωγραφικά αποτελείται από το ομώνυμο νησάκι, από τη χερσόνησο του Kowloon και από τις "νέες περιοχές".
Hong Kong, is practically a country within a country! It is technically Chinese soil, but if you visit it and want to return to "China" your visa should cover a re-entry. It is the place where east meets west and where people do speak English! From a geographical aspect, it consists of the island of Hong Kong, the Kowloon peninsula and the "New Territories".
Στο νησάκι του Hong Kong μπορείτε να μεταβείτε οδικώς, σιδηροδρομικώς και ακτοπλοϊκώς! Και μπορείτε να δείτε τα πάντα! Στη βόρεια πλευρά του νησιού, απέναντι από την ηπειρωτική όχθη, είναι συγκεντρωμένες οι μεγαλύτερες επιχειρήσεις με τους ουρανοξύστες τους, που το βράδυ συνθέτουν αυτό το πολύχρωμο τοπίο καθώς περπατάς στην παραλία της Kowloon.
You can visit Hong Kong island by car, train or boat and there you can see almost everything! At the north side, right opposite to the mainland, the colorful lighted skyscrapers create a magical view during the night.
Με το τελεφερίκ μπορείτε να ανεβείτε στην Κορυφή Βικτώρια και να απολαύσετε τη θέα από ψηλά. Στη συνέχεια κατηφορίζετε οδικώς προς τα νότια του νησιού στον κόλπο Repulse. Η παραλία που βρίσκεται εκεί είναι περιτριγυρισμένη από ψηλά παράξενα κτίρια και ουρανοξύστες, ενώ σύμφωνα με τον ξεναγό μας, οι τιμές των οικοπέδων εδώ είναι από τις υψηλότερες στη χώρα! Ανάμεσα σε όλα αυτά, σε μια γωνιά της παραλίας θα βρείτε και ένα υπαίθριο Ταοϊστικό ναό...
There is also a cable car, that can transport you to Victoria Peak from where you have an amazing view! Then you can get by car towards the south side to Repulse Bay. The coast is surrounded by strange, huge buildings, and according to our local guide, it's one of the most expensive areas to live in the entire country! At the one side of the beach, on the sand, you will find a Taoist shrine!
Σε μια άλλη γωνιά του νησιού μακριά από τα ψηλά κτίρια και τη χλιδή, βρίσκεται το λιμάνι του Aberdeen. Ήταν ένα από τα σημαντικότερα αλιευτικά λιμάνια της χώρας. Εκεί υπάρχει ένα ακόμη από τα τουριστικά αξιοθέατα της περιοχής, το περίφημο "χωριό που επιπλέει". Πρόκειται για αυτό ακριβώς που λεει το όνομά του, βάρκες μαζεμένες που κατοικούνται και συγκροτούν ένα χωριό μέσα στο λιμάνι με περίπου 6000 κατοίκους, όχι από άποψη αλλά από ανάγκη.
At another part of the island, away from the tall, luxurious buildings one can find Aberdeen Harbour. It used to be a very important harbour which is now famous for its "floating village". Yes, it is exactly what its name says; gathered old boats that are used as homes for almost 6000 people!
Τελευταία στάση στο νησί του Hong Kong για την πρώτη μέρα της επίσκεψης έγινε στο Ωκεάνιο Πάρκο, που στην ουσία είναι ένας ζωολογικός κήπος σχεδόν αποκλειστικά με θαλάσσια ζώα. Μπορείτε να δείτε τα πάντα, από τσούχτρες και καρχαρίες μέχρι το Νέμο. Μπόνους στην επίσκεψη είναι τα δύο γιγάντια πάντα που φιλοξενούνται στο πάρκο, ο Αn An και η Jia Jia.
Our last stop, was at the Ocean Park, which is practically a zoo for aquatic creatures! You can see anything from sharks to strange jellyfish and even Nemo. And if all that aren't enough you can see the two giant pandas An An and Jia Jia.
Το πάρκο χωρίζεται από ένα βουνό στα δύο. Για να πάτε λοιπόν από το ένα μέρος στο άλλο, μπορείτε να χρησιμοποιήσετε το τελεφερίκ, και να απολαύσετε από ψηλά τον κόλπο Repulse και όλη τη νότια πλευρά του νησιού.
In the evening, before going to sleep, don't forget to take a walk along the bay. The view is amazing!!
Το βράδυ, η βόλτα στην παραλία είναι κάτι το εντυπωσιακό. Τα φώτα από τα κτίρια ντύνουν την πόλη με έναν πολύχρωμο μανδύα. Μπορείτε να την απολαύσετε άφοβα και να επιστρέψετε στο ξενοδοχείο σας για έναν όμορφο ύπνο.

Δευτέρα 6 Φεβρουαρίου 2012

Τα Δεκατρία Εργοστάσια

Η επόμενη μέρα ξεκίνησε με αεροπορικό ταξίδι, ελαφρώς περιπετειώδες. Εκείνο το μουσώνα που είχαμε πάρει από πίσω κάπως τον προλάβαμε (λίγο να καθυστερήσει αυτός, λίγο που το τρέξαμε εμείς). Οπότε είχαμε εσωτερική πτήση με την Shandong Airlines από Giulin για Guangzhou εν μέσω καρεκλοποδάρων και με μια μικρή ανησυχία. Μολαταύτα, η ανησυχία αποδείχτηκε άνευ ουσίας καθότι φτάσαμε στον προορισμό μας στην ώρα μας και χωρίς κανένα πρόβλημα.
The next day started with a quite adventurous flight. The monsoon that we were following, we "finally" caught him up. The flight from Giulin to Guangzhou was booked with Shandong Airlines, an unknown to us local airline, with heavy showers, so we were a little nervous. But there was no need to be stressed since we arrived at our destination on time and with no problem.
Η Guangzhou, ή Καντόνα όπως είναι ίσως πιο γνωστή, ήταν ένας σύντομος και ενδιάμεσος προορισμός καθώς σταματήσαμε για λιγότερο από δέκα ώρες. Αποτέλεσε ιστορικά σημαντικό εμπορικό λιμάνι της Κίνας, ένα από τα μεγαλύτερα παγκοσμίως το 18ο αιώνα, με την περιοχή των Δεκατριών Εργοστασίων να γνωρίζει σημαντική ανάπτυξη. Ήταν μάλιστα το πρώτο λιμάνι από το οποίο πραγματοποιήθηκαν εμπορικές συναλλαγές με το εξωτερικό τη σύγχρονη εποχή.
Guangzhou, or Canton as it is more well known, was a short stop in our trip in China. We stayed there less than 10 hours. Guangzhou was historically a very important commercial port of China, one of the biggest worldwide in the 18th century, with the region of the Thirteen Industries being the most economically developed. It was the first port where foreign trade was allowed in the modern era.
Στις λίγες ώρες που είχαμε στη διάθεσή μας περιοριστήκαμε στα απολύτως απαραίτητα. Περάσαμε από την αγορά Τσινγκπινγκ όπου είδαμε όλων των ειδών τα μπαχαρικά και καρυκεύματα αλλά και διάφορα ακραία για εμάς υλικά, όπως πτερύγια καρχαρία και φίδια. Περπατήσαμε στο Νησί Shamian με τα μπρούτζινα αγάλματα στους δρόμους, και καταλήξαμε στο Ναό της Οικογένειας Τσεν, που παλαιότερα αποτελούσε σχολείο για τα παιδιά της οικογένειας, και σήμερα στεγάζει ένα λαογραφικό μουσείο της περιοχής.
We had a little time available in the city so we visited the most important tourist attractions:
After this short walk, we headed to the train station to take our train to another city of China... or maybe another country!
Φυσικά μια παγόδα δεν μπορούσε να λείπει από τη βόλτα μας αυτή! Η παγόδα των ανθέων, που χτίστηκε αρχικά το 1097 και πήρε το όνομα εξαιτίας του πολύχρωμου εξωτερικού της τοίχου. Τελευταία στάση στο Mνημείο του Sun Yat-sen, ενός από τους σημαντικότερoυς πολιτικούς στη σύγχρονη ιστορία της Κίνας που έπαιξε κύριο ρόλο στην ανατροπή της τελευταίας αυτοκρατορικής δυναστείας στις αρχές του εικοστού αιώνα. Μετά από αυτή τη σύντομη βόλτα στην Καντόνα κατευθυνθήκαμε στο σιδηροδρομικό σταθμό για να περάσουμε σε μια άλλη πόλη της Κίνας... ή μήπως σε μια άλλη χώρα;