Σάββατο, 21 Ιανουαρίου 2012

Κρουαζιέρα στον Ποταμό Li

Το δεύτερο μεγάλο αξιοθέατο της πόλης Guilin είναι ότι βρίσκεται πολύ κοντά στον ποταμό Li. Πηγάζει στο Βουνό της Γάτας (Mao'er Mountains) και κατευθύνεται νότια για περίπου 437 χιλιόμετρα περνώντας μέσα από καταπράσινους λόφους. Απο την πόλη του Guilin ξεκινούν ποταμόπλοια για κρουαζιέρα στο ποτάμι με προορισμό τη μικρή πόλη Yangshuo.
The second most visited spot of Giulin is the Li River. Its sources are located on the Mountain of the Cat and flows to the south for 437 kilometers, through the green karst hills. River boats depart from Giulin for a cruise in the river until the city of Yangshuo.
Κατά μήκος του ποταμού μπορεί κανείς θα θαυμάσει εντυπωσιακούς σχηματισμούς από καταπράσινους βράχους, με ποιο γνωστό αυτόν της προβοσκίδας του ελέφαντα, παγόδες, παραποτάμια ψαροχώρια και ψάρεμα με κορμοράνους, νεροβούβαλους, μικρούς καταρράκτες... Η φύση της περιοχής είναι τόσο όμορφη και επιβλητική που απεικονίζεται στο χαρτονόμισμα των 20 Yuan!
During the cruise, you can have a closer look to the green karst formations and to other rock formations, with the most known being the Elephant Trunk Hill. You will meet pagodas, boats with locals selling fish, small villages, lovely waterfalls and water buffaloes. The nature there is so beautiful that is pictured on the 20 Yuan bill.Η κρουαζιέρα κρατάει περίπου 6 ώρες (ίσως και λίγο παραπάνω) αλλά είναι δύσκολο να βαρεθεί κανείς. Βέβαια αν ο καιρός είναι βροχερός, όπως όταν πήγαμε εμείς (σχεδόν σε όλο μας το ταξίδι ακολουθούσαμε έναν μουσώνα με μια-δυο μέρες καθυστέρηση) μπορείτε να καθίσετε στο σαλόνι του πλοίου όπου φυσικά προσφέρεται φαγητό (αξιοπρεπές), τσάι αλλά και πιο περίεργα ποτά όπως κρασί από φίδι!
The cruise lasts around six hours but you will not get bored, as the landscape is always changing. If the weather is rainy, as it was the day that we made the cruise, you can spend your time in the interior of the boat, where you can both admire the view and enjoy a pretty satisfying meal and a hot cup of tea, or other more intriguing beverages, such as snake wine.
Το τέρμα της πλωτής διαδρομής μας ήταν η μικρή αλλά ιδιαίτερα γραφική πόλη Yangshuo. Εμείς δεν είχαμε πολύ χρόνο στη διάθεσή μας για εξερεύνηση της περιοχής καθώς περιμέναμε το αυτοκίνητο που θα μας μετέφερε στο κατάλυμμά μας για τη νύχτα, έτσι περιοριστήκαμε σε μια σύντομη βόλτα στα τουριστικά και μη δρομάκια της και πήραμε μια γεύση από μια άλλη Κίνα, πιο ήρεμη, πιο καθαρή, πιο συμμαζεμένη.
The finishing point of the cruise is the small but picturesque city of Yangshuo. However, we didn't have a lot of time to explore the city, because we were expecting our transportation to the hotel that we would spend the night. But that didn't stop us from taking a short walk around the small streets of the town that revealed "another" China: quieter, smaller, cleaner...

Πέμπτη, 5 Ιανουαρίου 2012

Στις σπηλιές του Giulin

Την επόμενη μέρα μπήκαμε στο αεροπλάνο και πετώντας πάνω από μια ατέλειωτη πεδιάδα με εντυπωσιακόυς βράχους κατευθυνθήκαμε στην πόλη Guilin. Η πόλη αυτή δεν έχει να επιδείξει κάποια ιδιαίτερη ομορφιά εκτός από ποτάμι της και το Σπήλαιο του Καλαμένιου Αυλού.
The next day we traveled by plane to Giulin. The sky was clear and we had a perfect view of the plains surrounding Giulin, run by Li River and marked by karst formations. The city by itself doesn't have any scenic spots apart from the river and the Reed Flute Cave.
Φυσικά το σπήλαιο αυτό είναι το σημείο με το μεγαλύτερο τουριστικό ενδιαφέρον στο Guilin εδώ και 1200 χρόνια! Μέσα στο σπήλαιο, το οποίο είναι ηλικίας 180 εκατομμυρίων ετών, υπάρχουν πολλές επιγραφές που χρονολογούνται στη δυναστεία των Tang το 790 πΧ. Το όνομά του το πήρε από τα καλάμια που φύονται στη γύρω περιοχή και μπορούν να σκαλαστούν από αυτά μελωδικοί αυλοί. Στο εσωτερικό του σπηλαίου έχουν τοποθετηθεί φώτα διαφόρων χρωμάτων, τα οποία αν και η πρώτη εντύπωση που δίνουν είναι κάπως κιτς κάνουν τους περίπλοκους σχηματισμούς σταλακτιτών και σταλαγμιτών να φαίνονται ιδιαίτερα εντυπωσιακοί.
The cave is over 180 millions years old and has been one of Guilin’s most interesting attractions for over 1200 years. It was named after the reed growing in the nearby area. Inside it, there are many inscriptions from the Tang dynasty and beautiful stalagmites, stalactites and other formations. The coloured lights on these rocks may seem a little kitsch in the first place but they make the formations look quite impressive.
Το βραδάκι κάναμε μια βόλτα να θαυμάσουμε την πόλη by night και να χαζέψουμε τις εντυπωσιακά φωτισμένες παγόδες! Κάναμε και μια μικρή βόλτα στο ποτάμι με καραβάκι (η μεγάλη βόλτα ήταν προγραμματισμένη για την επόμενη μέρα), κι εκεί αντικρύσαμε κάτι πρωτόγνωρο και περίεργο για μας: Ψάρεμα με κορμοράνους! Οι ψαράδες βάζουν ένα ξυλάκι ή ένα σκοινί στο λαιμό του πουλιού ώστε να μη μπορεί να καταπιεί τα μεγάλα ψάρια, τα οποία παίρνει ο ψαράς μόλις ο κορμοράνος ανέβει στη βάρκα (προφανώς για να φάει τη λεία του). Παλιά η μέθοδος αυτή ήταν ένας επιτυχημένος τρόπος αλιείας αλλά τώρα πια αποτελεί τουριστική ατραξιόν!
In the evening we went for a small boat trip in the river (the big one was planned for the next day). There we witnessed a traditional fishing method, cormorant fishing, where fishermen use trained cormorants in rivers. The fishermen tie the throat of the bird to prevent swallowing the fish. When the bird returns to the boat, the fishermen collect their capture... After our short trip, we walked in the city, admiring the beautiful illuminated pagodas and returned to our hotel.