Κυριακή, 14 Ιουλίου 2013

H πρώτη μέρα στην ισλανδική ύπαιθρο...

Τη δεύτερη μέρα στην Ισλανδία, πρωι πρωι πήγαμε να παραλάβουμε το αυτοκίνητο μας ώστε να ξεκινήσουμε σιγά σιγά το γύρο του νησιού! Το ταξιδι είχε οργανωθεί με τέτοιο τρόπο ώστε σε κάθε μέρα να αναλογουν περίπου 300-350 χιλιόμετρα και να έχουμε και χρόνο να χαζεύουμε τα αξιοθέατα! Και η πρώτη μέρα ήταν γεμάτη από αξιοθέατα, τα παραπλεύρως του Reykjavik. Γενικά, στην οδήγηση δεν αντιμετωπίσαμε κανένα πρόβλημα. Το επαρχιακό οδικό δίκτυο είναι στην πραγματικότητα ένας δρομος μιας λωρίδας, ενώ εντός της πρωτεύουσας υπάρχει ικανοποιητική σήμανση και βρήκαμε εύκολα την πορεία μας. Η πρώτη προγραμματισμένη στάση ήταν στο Þingvellirινγκβετλιρ), το οποίο αποτέλεσε την πρώτη έδρα του Ισλανδικού Κοινοβουλίου που λειτούργησε μέχρι και το 1798, και είναι πλέον εθνικό πάρκο. Στην είσοδο του παρκου, η οποία είναι δωρεάν, λειτουργεί και κέντρο πληροφοριών. Μπορείτε να περπατήσετε στο φαράγγι που συνεδρίαζε η βουλή και να συνεχίσετε τη βολτα στο πάρκο παράλληλα με τον ποταμο, ενώ η περιοχή ενδείκνυται και για ένα ωραιότατο πικ-νικ. Εμείς παρόλα αυτά κάτσαμε μόνο μια ωρίτσα καθώς είχαμε μπροστά μας ακόμα πολύ δρόμο!
Cairns on the way to Þingvellir
 In the morning of our second day in Iceland, we took our rented car and started our trip around the island. Our daily plan was to cover a distance of about 300-350km, that would leave as plenty of time for sightseeing. And the places of interest near Reykjavik were more than enough. As far as the driving is concerned we didn't face any problems. The road was one-lane, and the signs in Reykjavik made it easy to reach. Our first stop, was Þingvellir, the location of the icelandic parliament until 1798, which is now a national park. At the entrance of the park (there is no admission fee) an information center can be found before walking around the canyon, where the parliament meetings took place, and the park at the banks of a small river. It is a great spot for a pic-nic but we only stayed there for about an hour, we had plenty of driving to do!
Þingvellir
Δεύτερη στάση στη βόλτα μας έγινε στην περιοχή Geysir, όπου βρίσκονται οι πρώτοι θερμοπίδακες που ανακαλύφτηκαν και οι μεγαλύτεροι στον κόσμο. Είναι ένα ξεχωριστό θέαμα, καθώς έχεις τη δυνατότητα να περπατήσεις ανάμεσα στις τρύπες που βρίσκονται στο έδαφος και οι οποίες απροειδοποίητα εκτοξεύουν καυτό νερό! Προσοχή όμως να μην πλησιάσετε κοντά στους πίδακες, γιατί θα είστε ένας από τους 100 τουρίστες που, σύμφωνα με στατιστικές, φεύγουν κάθε χρόνο με εγκαύματα. Στην περιοχή λειτουργεί κι ένα μεγάλο μαγαζί με αναμνηστικά και εστιατόριο, το οποίο επισκεφτήκαμε γιατί είχε ήδη μεσημεριάσει!
Το Μικρό Γκέιζερ - Litli Geysir
Our second stop was at Geysir, the location of the first and largest geysers ever discovered. It is a very special spectacle as the visitor is able to walk around the geysers which can blow steaming water with no warning at any time! Caution is of course necessary as, every year, about 100 visitors, leave with severe skin burns. At the area the huge souvenir store and its restaurant was our lunch stop.
Το Μεγάλο Γκέιζερ - Great Geysir
Λίγο βορειότερα, μετά από 15 λεπτά οδήγηση, θα συναντήσετε τον καταρράκτη του χρυσού, ή όπως είναι η ισλανδική ονομασία του Gullfoss. Είναι ένας πολύ εντυπωσιακός καταρράκτης και επειδή είναι και ο πρώτος που συναντήσαμε στο ταξίδι μας, το θέαμα μας έμεινε χαραγμένο ακόμα περισσότερο. Υπάρχει ένα άνετο πάρκινγκ και στη συνέχεια περπατάτε 5-10 λεπτά μέχρι να φτάσετε στην καρδιά του καταρράκτη. Αν θέλετε να περπατήσετε το μονοπάτι μέχρι τέλους, τότε καλό είναι να βάλετε αδιάβροχο και τις γαλότσες σας καθώς πιτσιλάει πολυ!!!
Gullfoss
About 15 minutes to the north, we met the Gullfoss, the "gold waterfalls". It is a quite impressive waterfall and since it was the first we visited has a special place in our memory! Nearby there is a parking lot and after a 5-10 minute walk you can see the whole waterfall. If you wish to walk all the way, till the end of the path, get ready to get really wet! 
H θέα από το Arhus Guesthoue - Arhus Guesthouse View
Μ'αυτά και μ'αυτά είχε πάει ήδη 6 το απόγευμα και είχαμε και αρκετή ώρα μέχρι τον τελικό μας προορισμό, τη Hella και το Arhus Guesthouse που είχαμε επιλέξει να περάσουμε τη νύχτα. Φτάσαμε κατά τις 7 το απόγευμα και εντυπωσιαστήκαμε από το δωμάτιο που είχαμε, πάνω στη λίμνη. Παράλληλα, στοχεύαμε να φάμε και κάπου εκεί κοντά, όμως το εστιατόριο του ξενοδοχείου ήταν πιο πολύ καφετέρια και σε μια πόλη 800 κατοίκων οι επιλογές είναι κάπως περιορισμένες. Αποφασίσαμε, λοιπόν, έχοντας διαβάσει στον ταξιδιωτικό οδηγό, να πάμε 50 χιλιόμετρα προς τα πίσω, στο Stokkseyri και στο εστιατόριο Fjöruborðið, για να φάμε αστακό η μάλλον για να είμαστε πιο ακριβείς Nephrops norvegicus, έναν λεπτό αστακό, χρώματος πορτοκαλί, μήκους 25 cm, που είναι και το σημαντικότερο εμπορεύσιμο καρκινοειδές στην Ευρώπη. Το φαγητό ήταν συγκλονιστικό και άξιζε τα 100 χιλιόμετρα ασυζητητί! Γυρίσαμε πίσω στο ξενοδοχείο και κοιμηθήκαμε με τους ήχους των νερών της λίμνης κάπου στο πουθενά στη Νότια Ισλανδία... 
Fjöruborðið
It was already 6 o'clock when we decided to head to Hella and the Arhus Guesthouse, our final destination for the day. We arrived there about an hour later and were impressed by our room which had a lake view. Despite our plans to have dinner at the area (our hotel's restaurant was more like a cafeteria), it was difficult to fond something really interesting at a town with 800 residents. So, we followed our travel guide's "advice" and drove 50km to the nearby town of Stokkseyri and the Fjöruborðið restaurant for lobster! We tasted the Nephrops norvegicus,  a thin, orange kind of lobster that can reach 25cm in length. The food was amazing!! When we returned to aour hotel, we slept listening to the sounds of a lake, "lost" somewhere in South Iceland...

Τετάρτη, 1 Μαΐου 2013

Reykjavik

Για το ταξίδι μας στην Ισλανδία σας είχαμε προϊδεάσει πέρυσι όταν και σας δώσαμε κάποιες χρηστικές πληροφορίες για την οργάνωσή του. Από σήμερα θα προσπαθήσουμε να ξαναζήσουμε μαζί σας εκείνες τις υπέροχες 10 μέρες που περάσαμε στο βορρά. Στις δέκα αυτές μέρες κάναμε το γύρο του νησιού, επισκεφτήκαμε όλες τις μεγάλες πόλεις και τα σημαντικότερα αξιοθέατα της Ισλανδίας.
Η θέα από τη Hallgrímskirkja - View from Hallgrímskirkja
Our 10-day excursion to Iceland was probably one of the best trips we have ever made. In these ten days, we drove on the ring road visiting the larger cities and the most important sights of the Iceland. Since we arrived to Reykjavik after midnight, we decided to spend the first day to the capital city and then begin our trip around Iceland. Reykjavik is a very small city with a population of around 120000 inhabitants. 2-3 days are enough to visit on foot the whole city.
Hallgrímskirkja
Την πρώτη μέρα, την περάσαμε στην πρωτεύουσα, το Reykjavik. Η πόλη είναι πολύ μικρή, με πληθυσμό γύρω στους 120000 κατοίκους, οπότε 2-3 μέρες αρκούν για να τη γυρίσετε ολόκληρη με τα πόδια. Ξεκινήσαμε λοιπόν την περιήγηση μας από τη Hallgrímskirkja, μια λουθηρανή εκκλησία που είναι η ψηλότερη εκκλησία της Ισλανδίας καθώς και το ψηλότερο κτίριο του Reykjavik. Στο προαύλιο υπάρχει και το άγαλμα του Leifur Eiríksson, του πρώτου ευρωπαίου που πάτησε στη Βόρεια Αμερική. Στη συνέχεια κατηφορίσαμε τη Laugavegur, τον κυριότερο εμπορικό δρόμο της πόλης, με κατεύθυνση προς το κέντρο χαζεύοντας τα πολύχρωμα κτίρια και τα μαγαζιά! Καθώς το κρύο ήταν αρκετό (αν και πολλοί ντόπιοι κυκλοφορούσαν με κοντομάνικα, αφού η μέρα ήταν ηλιόλουστη) ήπιαμε μια ζεστή σοκολάτα σε ένα καφέ-βιβλιπωλείο και συνεχίσαμε τη βόλτα μας.
Το σπίτι του πρωθυπουργού
We started our walk from Hallgrímskirkja, the tallest church of Iceland and the tallest building of Reykjavik. In front of the church is a statue of  the explorer Leif Eriksson, the first European who has set foot on North America. We then walked on Laugavegur, the main shopping street of Reykjavik, and reached the centre of the city. On our right hand, we saw a small hill with a statue on its top. We went closer and realized that it is the statue of the first permanent Nordic settler of Iceland, Ingólfur Arnarson.
Φτάνοντας στον κεντρικό δρόμο, αντικρίσαμε την πρωθυπουργική κατοικία καθώς και ένα μικρό λοφίσκο με ένα άγαλμα στην κορυφή. Πηγαίνοντας πιο κοντά διαπιστώσαμε ότι ήταν το άγαλμα του πρώτου άποικου της Ισλανδίας και της πόλης του Reykjavik, του Ingólfur Arnarson. Παράλληλα με τον κεντρικό δρόμο υπήρχε ένα παρκάκι, με χτιστά τραπεζάκια για σκάκι και τάβλι, λίγο έξω από το σπίτι του πρωθυπουργού! Επειδή είχε περάσει η ώρα και μας είχε πιάσει μια πείνα, κινηθήκαμε προς το λιμάνι για να φάμε τηγανητό ψαράκι και πατατούλες στο Icelandic Fish and Chips.
Since it was already noon, we made a break and had lunch at Icelandic Fish and Chips, a very nice small restaurant which serves only fried fish with potatoes, salad and dipping sauces, and you can make all sorts of different combinations. In the evening, we visited two different museums:
  • Reykjavik 871±2 which guides the visitor through the archaeological excavation of the ruin of one of the first houses in Iceland, and is located under the streets of Reykjavik
  • The National Museum of Iceland, whose exhibits span from the Settlement Age to the present day.
Between our two visits, we also walked around Lake Tjörnin, a small lake at the city centre, in front of the City Hall.
Λίμνη Tjörnin - Lake Tjörnin
Η απογευματινή βόλτα στο Reykjavik είχε πιο επιμορφωτικό χαρακτήρα καθώς επισκεφτήκαμε δύο μουσεία. Πρώτο στη σειρά ήταν το Reykjavik 871±2, στο οποίο ο επισκέπτης έχει τη δυνατότητα να περιηγηθεί σε μια ανασκαφή ενός σπιτιού από την εποχή των Βίκινγκς, η οποία εκτείνεται κάτω από τους δρόμους της πόλης. Στη συνέχεια επισκεφτήκαμε το Εθνικό Μουσείο της Ισλανδίας, τα εκθέματα του οποίου ξεκινούν από την εποχή των Βίκινγκς, αλλά φτάνουν και στις πιο σύγχρονες περιόδους της ιστορίας. Σε πολλά σημεία, μάλιστα, το μουσείο είναι διαδραστικό και αρκετά φιλικό στα παιδιά. Μεταξύ των δύο επισκέψεων, κάναμε και μια βόλτα στη Λίμνη Tjörnin, μια μικρή λιμνούλα στο κέντρο της πόλης, δίπλα στο δημαρχείο.

Τρίτη, 26 Φεβρουαρίου 2013

Μια βόλτα στο Φλοίσβο

Όπως θα έχετε πληροφορηθεί οι ακόλουθοι μας στα υπόλοιπα κοινωνικά δίκτυα και σε έτερα ιστολόγια είμεθα ολίγον έγκυοι. Αυτό έχει ως αποτέλεσμα τη μείωση των αναρτήσεων μας (με εξαίρεση τις αναρτήσεις του τύπου "Αντε καλέ πότε θα γίνω μαμά;" στο άλλο μας ιστολόγιο...) αλλά και τη μείωση των ταξιδιωτικών μας εξορμήσεων στην Ελλάδα και παραπέρα...

In case you haven't heard until now, we are a bit pregnant the last eight months and that's the reason for less posts in our blogs and for not so frequent excursions! However, now that we are entering the final month of our pregnancy, the doctor suggested that we walk when we can.
Τώρα που μπαίνουμε στον ένατο βέβαια, πρέπει να τους κάνουμε τους περιπάτους μας. Οπότε, την Κυριακή το πρωί που ο καιρός ήταν υπέροχος (σχεδόν καλοκαιρινός) πήραμε το τραμ και κινήσαμε προς την παραλία. Κατεβήκαμε στη στάση Έδεμ και περπατήσαμε παραλιακά μέχρι το Τροκαντερό, γειτονιά που πήρε το όνομα της από το νάιτ κλαμπ που υπήρχε κάποτε εκεί.

The weather on Sunday morning was sunny and the temperature reached 20oC so we decided to walk at the beach. We took the tram and we got off at Edem station. We then walked until Trokantero, a neighborhood that took its name from a night club that was built there a long time ago.
Περνώντας από το Μπάτη, τα αυτιά μας γέμισαν με χτυπήματα από μπαλάκια του τένις ενώ μας έκανε εντύπωση πως και η παραλία ήταν γεμάτη με χειμερινούς κολυμβητές. Πλησιάζοντας στο Φλοίσβο, τα μπαλάκια του τένις αντικαταστάθηκαν από χαρούμενες φωνές παιδιών που διασκέδαζαν στο Πάρκο του Φλοίσβου, και τις φωνές των γονιών τους!!

The beach of Batis was full of swimmers and people that were playing tennis. A few meters after the beach, there is the Park of Floisvos, a large municipal area with playgrounds, ideal for a family with children.
Διασχίσαμε το Πάρκο, παίξαμε και με κανά δυό σκυλάκια, και βγήκαμε στη Μαρίνα. Είδαμε τις βάρκες (τα κότερα δηλαδή) να κουνιούνται, είδαμε τους γλάρους να πετάνε, αγοράσαμε και μερικά cupcakes, γιατί μας μύρισαν, και αφού είχαμε περπατήσει περίπου 2 χιλιόμετρα πήραμε το τραμ για να γυρίσουμε σπίτι μας.

After 2 kilometers, we finally reached the marina. The boats were moving, the sea-gulls were flying above them and we sat for a few minutes to watch them and try to take a photo!!! We bought a few cupcakes and we took the tram to return back home. It was a perfect Sunday morning 2-hour walk!
Ένας περίπατος πολύ όμορφος, με μόνη μελανή εξαίρεση κάποια παραμελημένα παρτέρια και κανά δυο σημεία στην παραλία γεμάτα σκουπίδια. Τώρα που ο ήλιος δεν καίει τόσο πολύ (καθώς η διαδρομή δεν έχει και πολύ σκιά) είναι ό,τι πρέπει για τη βόλτα σας!

Τρίτη, 15 Ιανουαρίου 2013

Λισαβώνα

Την τελευταία μέρα στην Πορτογαλία την αφιερώσαμε αποκλειστικά στη Λισαβώνα. Ξεκινήσαμε τη βόλτα μας από την Πλατεία του Εμπορίου (Praça do Comércio) ή αλλιώς Πλατεία του Παλατίου (Terreiro do Paço). Η πλατεία αυτή ήταν για περίπου 400 χρόνια ο χώρος που στεγαζόταν το παλάτι, όταν και μεταφέρθηκε από τον Manuel I το 1511. Τώρα αποτελεί ένα μέρος στο οποίο φιλοξενούνται φεστιβαλ και άλλες εκδηλώσεις. Αγναντέψαμε για λίγο στον ποταμό Τάγο και στη συνέχεια πήραμε το οδοντωτο τραμ Elevador da Glória, το οποίο είναι ένα από τα τουριστικά θεάματα της πόλης, αν και ελαφρώς υπερτιμημένο. Από την Praça dos Restauradores πήραμε τον υπόγειο σιδηρόδρομο και κατεβήκαμε στη στάση του Μαρκήσιου του Pombal.
Πλατεία του Εμπορίου - Praça do Comércio
Our last day in Portugal, was dedicated in Lisbon! Our walk started at the Praça do Comércio (Commerce Square) or else Terreiro do Paço (Palace Square). This square was, for about 400 years, the place where the Palace was located until it was moved by Manuel I in 1511. Nowadays its a place where festivals and other events take place. River Tagus  caught our eye for a while and then we jumped on the Glória Funicular (Elevador da Glória), one of the touristic attractions in Lisbon. From the Praça dos Restauradores we took the subway until the station of Marquis of Pompal.
Πλατεία του Εμπορίου - Praça do Comércio
Βγαίνοντας στην επιφάνεια τον πρώτο πράγμα που αντικρίζει κάποιος είναι το μπρούτζινο άγαλμα του πρώτου Μαρκήσιου μαζί με ένα λιοντάρι. Η πλατεία (Praça do Marquês de Pombal) αποτελεί ένα σημαντικό οδικό άξονα της πόλης. Στη βόρεια πλευρά της πλατείας εκτείνεται το Πάρκο του Εδουάρδου του VII. Εντός του πάρκου υπάρχει και ένα θερμοκήπιο με εξωτικά φυτά και τρεχούμενα νερά (Estufa Fria). Περπατήσαμε για λιγο στη σκια των δέντρων του και ξαποστάσαμε για λίγο σε ένα παγκάκι. Στη συνέχεια πήραμε και πάλι τον υπόγειο σιδηρόδρομο και κατεβήκαμε στην...
Marquês de Pombal
When exiting the station, the first thing that you see is the statue of the 1st Marquis of Pombal along with a lion. This square (Praça do Marquês de Pombal) is an important roundabout in the city of Lisbon. North of the square, one can find the Eduardo VII Park in the premises of which a greenhouse with exotic plants and running waters is located (Estufa Fria). In the park we enjoyed a nice walk and a little rest under the trees. Once again, we took the subway and got off...
Alfama
...Alfama, την παλαιότερη συνοικία της πόλης. Αφου περιπλανηθήκαμε για λίγο στο παραλιακό της κομμάτι και στη συνέχεια πήραμε το λεωφορείο και ανεβήκαμε στο κάστρο του Αι Γιώργη (Castle of São Jorge). Το κάστρο είναι χτισμένο το 1147, όταν και η Λισαβώνα έφυγε από την Μαυριτανική κυριαρχία και ο Βασιλιάς Afonso Henriques μετέφερε στο λόφο τη βασιλική κατοικία, η οποία και παρέμεινε εκεί μέχρι το 1511. Μεγάλο μέρος του κάστρου γκρεμίστηκε στο σεισμό του 1755 και ξαναχτίστηκε στις αρχές του 20ου αιώνα. Η κατάβαση απο το κάστρο προς την παραλία της Alfama ήταν μια από τις πιο όμορφες διαδρομές που κάναμε. Κάπου εκεί εντοπίσαμε και ένα πολύ όμορφο ταβερνάκι και φάγαμε σαρδέλες ψητές και άλλες νοστιμιές.
Castle of São Jorge
...at Alfama, the oldest district of Lisbon. After wandering for a while by its sea side streets, we took the bus to the Saint George Castle (Castle of São Jorge). It was built at 1147, when Lisbon escaped the Mauritanian ruling and King Afonso Henriques moved the royal residence up the hill, where it remained until 1511. A big part of the castle was ruined at the 1755 earthquake ant rebuilt at the beginning of the 20th century. Getting down from the Castle towards the sea shore, was one the most picturesque walks we had in Lisbon. Somewhere in Alfama we found a nice fish-tavern where we enjoyed a great lunch, with grilled sardines and other delicacies.
Castle of São Jorge
Το απόγευμά μας το περάσαμε στα ανατολικά της πόλης, στο Πάρκο των Εθνών (Parque das Nações). Πρόκειται για μια μεγάλη έκταση στα παράλια του ποταμού Τάγου, η οποία διαμορφώθηκε στα πλαίσια της Διεθνούς Έκθεσης το 1998. Περιλαμβάνει μεταξύ άλλων εμπορικά κέντρα, πεζόδρομο και ποδηλατόδρομο, μαρίνα και αίθουσες συναυλιών.
Ωκεάνιο Πάρκο - Oceanário de Lisboa
Our afternoon was spent at the east part of the city, at the Nations Park (Parque das Nações). It is a huge park alonge Tagus, which was constructed for the 1998 Expo. It contains malls, pedestrian walks, bicycle routes, a marina and concert halls.
Ωκεάνιο Πάρκο - Oceanário de Lisboa
Μεταξύ άλλων, το 1998, κατασκευάστηκε και ένα από τα αξιοθέατα της περιοχής, το Ωκεάνιο Πάρκο (Oceanário de Lisboa), το μεγαλύτερο κλειστό ενυδρείο της Ευρώπης και ένα από τα μεγαλύτερα στον κόσμο. Έχει τέσσερις ξεχωριστούς χώρους, ένα για το θαλάσσιο οικοσύστημα του κάθε ωκεανού (Ατλαντικού, Ειρηνικού, Ινδικού και Ανταρκτικού). Μετά από μια σύντομη περιπλάνηση στο Πάρκο των Εθνών, και αφού φτάσαμε στην άλλη άκρη από αυτή που είχαμε ξεκινήσει, πήραμε το τελεφερίκ και ξαναγυρίσαμε στην αφετηρία μας και πήραμε το δρόμο της επιστροφής για το ξενοδοχείο.
Πάρκο των Εθνών - Parque das Nações
Among all the other staff, in 1998, an Oceanic Park (Oceanário de Lisboa) was constructed, a huge touristic attraction, as it is the biggest indoor aquarium in Europe and one of the biggest worldwide. It has four separated compartments, for the different ecosystems of each ocean; Atlantic, Pacific, Indian and Antarctic. It is certainly worth a visit! After a long walk in the Park, we took the cable train back to our starting point and headed back to our hotel.
Πάρκο των Εθνών - Parque das Nações