Σάββατο, 12 Δεκεμβρίου 2009

Alsace Wine Route (Μέρος 2ο)

...και φεύγοντας από το Andlau συνεχίσαμε την πορεία μας μέσα από αμπέλια και λιβάδια μέχρι και την επόμενη μας στάση, στο Dambach-La-Ville!
Ένα μικρό χωριουδάκι με πολλά μεσαιωνικά κτίσματα, που διατηρούνται ακόμα, και κυρίως τα τείχη αλλά και οι πύλες του! Σταματήσαμε στην πλατεία, μπήκαμε σε ένα συμπαθητικό μαγαζάκι και προμηθευτήκαμε ντόπιες μαρμελάδες και λικερ!
Στη συνέχεια είπαμε να κάνουμε ένα διάλειμμα και να φύγουμε από την πεδιάδα. Ανεβήκαμε, λοιπόν στο βουνό και επισκεφτήκαμε ένα από τα λίγα αξιοθέατα της περιοχής που δεν σχετίζονται με το κρασί, το Haut Kœnigsbourg, το ψηλό κάστρο του Βασιλιά!
Ένα κάστρο με 8 αιώνες ιστορία κατά τη διάρκεια της οποίας, όπως μαρτυρά και το όνομά του, πέρασε από διάφορες εθνικότητες! Άλλωστε και η θέση του είναι ιδανική! Έχει εξαιρετική θέα... Τότε έβλεπες τους εχθρούς από μακριά να έρχονται! Τώρα απλά απολαμβάνεις την πεδιάδα της Αλσατίας!
Dambach-La-Ville, a small village with lots of medieval buildings was our next stop! We entered through its preserved gates, and at the village square we entered a small cute shop and bought local liquors and preserves!
Leaving the village we headed to one of the few sights of the area that are not related to wine! We drove up a mountain, and arrived to Haut Kœnigsbourg, the king's tall castle, which during its 8 century history changed a lot of "owners"! The view was amazing, no longer at the approaching enemies, but at the Alsace valley!
Είχε αρχίσει να κλείνει η μέρα όταν αποφασίσαμε να φύγουμε από το κάστρο και να περιηγηθούμε λίγο ακόμα στο δρόμο του κρασιού! Επόμενη στάση, στο Ribauvillé, μια από τις μεγαλύτερες πόλεις της περιοχής και σημαντικό τουριστικό κέντρο! Χαζέψαμε τα πολύχρωμα δρομάκια της αλλά και τις λαχαριστές βιτρίνες και μας άνοιξε η όρεξη!
The day was coming to its end, when we left the castle and decided to wander a little longer at the Wine Route!! So, we visited Ribauvillé, one of the biggest towns of the area, and an important tourist centre! Soon it was dinner time! We headed to Riquewihr, the rich village (-wihr is the ending of the names of lots of villages, and means village, something like the british ending -wich)!
Είχε έρθει σιγά σιγά η ώρα της απολαύσεως, του βραδινού δείπνου! Πήραμε λοιπόν το δρόμο για την τελευταία στάση της ημέρας, το Riquewihr, το πλούσιο χωριό. Το -wihr αποτελεί κατάληξη πολλών ονομάτων της περιοχής και ύστερα από ενδελεχή μελέτη καταλήξαμε ότι σημαίνει χωριό, και είναι αντίστοιχη της κατάληξης -wich που συναντάμε στα βρετανικά χωριά!
Στο πλούσιο χωριό είχαμε ένα ακόμα πιο πλούσιο στο κελάρι του "Grappe d'Or". Φάγαμε μια σαλάτα να μας ανοίξει η όρεξη, για κυρίως choucroute garnie (ξινολάχανο με πολλά κρέατα στη γάστρα) και ένα πολύ τρυφερό κοτόπουλο με σπαράγγια, ήπιαμε και λίγο Riesling και κλείσαμε το γεύμα με παγωτό και 3 διαφορετικές κρεμούλες!!!
At the Rich Village, we had an ever richer dinner, at the cellar of "Grappe d'Or"! Our starter was a delicious salad, that was followed by choucroute garnie (a variety of meets in a pot with sauerkraut), a tender chicken fillet with asparagus, accompanied by some Riesling wine! The deserts that finished our dinner were season fruit sorbets and 3 different creams (vanilla, chocolate, orange)!!

Δευτέρα, 7 Δεκεμβρίου 2009

Alsace Wine Route

Το περσινό μας ταξίδι στη Γαλλία έγινε με κεντρική ιδέα την επίσκεψη στους Δρόμους του Κρασιού της Αλσατίας! Επειδή δεν έχουμε και τόσο μεγάλη σχέση με τα αμπέλια και την παραγωγή του κρασιού, στόχος μας ήταν περισσότερο να περιηγηθούμε στα χωριουδάκια της περιοχής, να δοκιμάσουμε τις γεύσεις της Αλσατίας αλλά και τα κρασιά της! Επιλέξαμε να έχουμε σαν βάση της ξενάγησης το Barr, μια πόλη στα βόρεια του Δρόμου του Κρασιού ο οποίος εκτείνεται από το Marlenheim στο Βορρά έως το Thann στο Νότο, και συγκεκριμένα το Chateau Landsberg, έναν υπέροχο πύργο λίγο έξω από το Barr. Αλλά για να φτάσουμε εκεί, προηγήθηκαν 455 χιλιόμετρα και κάτι ψιλά οδήγησης με το αυτοκίνητο που νοικιάσαμε από το Παρίσι!
Οι δρόμοι ήταν πολύ άνετοι, μεγάλοι και οι οδηγοί πολύ καλύτεροι από τους δικούς μας. Ακόμα κι όταν πλησιάζαμε στην Αλσατία, και στα σύνορα με Βέλγιο και Γερμανία και ως εκ τούτου τα φορτηγά πολλαπλασιάστηκαν, δε συναντήσαμε κανένα πρόβλημα. Φτάσαμε στον πύργο μας αργά το απόγευμα. Το φαγητό είχε τελειώσει αλλά η ευγενέστατη οικοδέσποινα κανόνισε να δειπνήσουμε σε ένα γειτονικό ξενοδοχείο, στο οποίο μας εντυπωσίασε ο τεράστιος κατάλογος κρασιού, από τον οποίο επιλέξαμε ένα υπέροχο Pinot Noir, το μοναδικό κόκκινο κρασί που παράγεται στην περιοχή.
Το άλλο πρωί ξεκινήσαμε για να εξερευνήσουμε τα κρασοχώρια. Πήραμε πολλά ενημερωτικά φυλλάδια για την περιοχή αλλά και ένα πολύ χρηστικό οδηγό της Ένωσης των Κρασιών της Αλσατίας με όλες τις απαραίτητες πληροφορίες για τα 104 χωριά. Πρώτη στάση στο Mittelbergheim, το οποίο χαρακτηριζόταν ως «ένα από το ομορφότερα χωριά της Γαλλίας». Αφήσαμε το αμάξι στο κέντρο του και αποφασίσαμε να το περπατήσουμε, καθότι υπήρχε χαραγμένο μονοπάτι που σε οδηγούσε μέσα στους αμπελώνες.
Last spring we decided to visit the Wine Route of Alsace, in France. Since we don't know a lot about wine and vineyards, are main goal was to visit the small villages of the area, and taste its food and wine!! Our base was Chateau Landsberg, a magnificent tower in the town of Barr at the north of the "Route", that goes from Marlenheim (in the north) until Thann (in the south). In order to get there, we had to drive a bit more than 455 kilometers, with our car, which we rented in Paris! The roads were amazing and the drivers really good, nothing like the ones that we are used to in Greece. After a long driving day, we arrived at the tower late in the afternoon, after dinner time! But the landlady, was kind enough to book as a table for two at a nearby hotel, whose never ending wine list truly amazed us! Our choice was a magnificent Pinot Noir, the only red wine produced in the region.
The next morning we took a lot of regional information leaflets and a very useful guide published by the Conseil de Vins d'Alsace for the 104 villages of the area and set course to meet the villages! Our first stop was Mittelbergheim, described as "one of the most beautiful villages in France". We parked the car in the town center and we followed on foot a signed trail leading us through the vineyards. After a long walk, we returned to the village where we admired beautiful renaissance buildings and old machinery connected to the wine production, like a 17 century wine press.
Κάναμε μια μεγάλη βόλτα και η ώρα πέρασε χωρίς να το καταλάβουμε! Επιστρέψαμε προς το κέντρο του χωριού, χαζεύοντας τόσο τα κτίρια αναγεννησιακού ρυθμού όσο και τα διατηρητέα εκθέματα που σχετίζονται με την επεξεργασία του κρασιού, όπως η πρέσα του 17ου αιώνα.
Δεύτερη στάση της ημέρας, το Andlau. Λίγο μεγαλύτερο χωριό με πολλές εκκλησίες και περικυκλωμένο από 3 αμπελώνες! Όχι τόσο όμορφο όσο το Mittelbergheim, αλλά πιο ζωντανό. Ενώ στο προηγούμενο χωριό είδαμε ένα ζευγάρι τουρίστες και μια κυρία που γύρναγε σπίτι της στις 2 ώρες που κάτσαμε, εδώ ο κόσμος ήταν πολύ περισσότερος! Και είχε φτάσει και μεσημέρι!
Οπότε, αποφασίσαμε να κάτσουμε σε μια από τις 2-3 brasserie της πλατείας, το Bœuf Rouge. Επιλέξαμε 2 σαλάτες από το μενού του καταστήματος. Μια Σαλάτα Αλσατίας, που στην περιγραφή φαινόταν πιο εντυπωσιακή, από το τρίπτυχο ντομάτα, ζαμπόν και τριμμένο τυρί που εμφανίστηκε, και μια Σαλάτα με Καπνιστή Πάπια, που αποδείχτηκε όσο εντυπωσιακή ήταν και η περιγραφή.
Our second stop, was Andlau, a slightly bigger village, surrounded by 3 vineyards, not as beautiful as Mittelbergheim but much more alive! By the time we arrived, it was already noon, so we chose one of the 3 town-square brasseries, the "Bœuf Rouge" for lunch: one Alsace salad (not as good as we imagined), with tomato, ham, and grated cheese and a, better than expected, Salad with smoked duck! With our stomachs full, and full of enthusiasm we continued our journey...
Με γεμάτο στομάχι και πολλή καλή διάθεση συνεχίσαμε την πορεία μας…