Κυριακή, 24 Οκτωβρίου 2010

Δείπνο στην όαση...

Η επόμενη μέρα περιλάμβανε περιήγηση στην πλαζ του Dubai! Είναι γνωστή άλλωστε η μανία της τρελοτουρίστριας με το υγρό στοιχείο! Κατεβήκαμε λοιπόν στην παραλία, και περπατήσαμε στην άμμο! Είδαμε από μακριά το περίφημο Burj Al Arab, ξενοδοχείο και τουριστικό αξιοθέατο της περιοχής. Τότε, για να μπεις ως τουρίστας και να πιείς τον καφέ σου έπρεπει να περιμένεις σε λίστα αναμονής μηνών. Τώρα με την κρίση μπορεί και να έχει μειωθεί ο χρόνος αναμονής...The next way we took a walk by the beach near the super-glamorous hotel Burj Al Arab, which had a huge waiting list just for a visit...We kept walking until we arrived at the Madinat Jumeirah, a huge place with markets, cafes, restaurants and hotels. It even had canals with boats, and palm trees! On our way, the air-conditioned bus-stops were a great shelter from the hot sun!
Στη συνέχεια, περπατήσαμε μέχρι το Madinat Jumeirah, μια τεράστια έκταση με ξενοδοχεία, σκεπαστές αγορές, κανάλια και βαρκούλες και ότι άλλο μπορεί να βάλει ο νους σας! Βέβαια, η ζέστη ήταν αφόρητη και συχνά καταφεύγαμε στις κλιματιζόμενες στάσεις του λεωφορείου για να δροσιστούμε. Κάναμε τα ψώνια μας, ήπιαμε το τσάι μας και στη συνέχεια επιστρέψαμε στο ξενοδοχείο! Το βράδυ μας περίμενε γεύμα από το Σεΐχη Υπουργό Παιδείας, υπο την αιγίδα του οποίου ήταν το συνέδριο, στο εστιατόριό του....
In the evening, we had dinner plans, made by the sheik-minister of education of Dubai, who was the organizer of the conference, at his restaurant! The restaurant was somewhere in the desert and the scenery was like from a movie: the tables were under huge tents, carpets were everywhere and horsemen were at the reception of the quests!
Το πλέον εντυπωσιακό στοιχείο ήταν ότι το εστιατόριό του ήταν στην έρημο!! Το σκηνικό ήταν εντυπωσιακό. Μας υποδέχτηκαν ένστολοι καβαλάρηδες και μας οδήγησαν στο χώρο του δείπνου. Οι μυρωδιές από τα φαγητά που ψήνονταν είχαν γεμίσει το χώρο. Μέχρι να ετοιμαστούν, μας διασκέδασαν δερβίσηδες, χορεύτριες, βεδουίνοι μια εντυπωσιακή αναπαράσταση μιας επίθεσης σε ένα καραβάνι...
The smells from the foods that were being cooked at the time were at least tempting, but we forgot our hunger by a wonderful spectacle: dervish, belly dancers, bedouins...
Όταν άνοιξε ο μπουφές, τα πάντα σίγησαν... Είχε ό,τι μπορείτε να φανταστείτε, Σαλάτες, δεκάδες κοτόπουλα στη σούβλα, κρέατα με όλα τα μπαχαρικά της Αραβίας, όλα σε υπερβολικό βαθμό!! Είχε και τα γλυκά του, παγωτά και σιροπιαστά! Και φυσικά τσαγάκι και ναργιλέ για τη χώνεψη...
By the time the food was ready, everybody was amazed by its variety and quantity: numerous salads, dozens of chickens, all kinds of meat (except pork) with every single arabian spice! Everything in excess! And of course there were sweets, from ice creams to baklavas, lots of tea flavors, and shishas!!

Σάββατο, 9 Οκτωβρίου 2010

Στην έρημο της Αραβίας...

Δύο χρόνια πριν, τέτοια εποχή περίπου, στις αρχές του Οκτώβρη βρήκαμε μια ευκαιρία να πάμε από σπόντα στο Ντουμπάι και την αρπάξαμε δίχως δισταγμό! Δεν το είχαμε προετοιμάσει πολύ το ταξίδι, καθώς είχαμε μόλις ένα μήνα που είχαμε γυρίσει από την Κίνα. Επίσης, πολλές από τις βραδινές κυρίως εξορμήσεις ήταν κανονισμένες από πριν στα πλαίσια ενός συνεδρίου, στο οποίο όμως δε συμμετείχαμε εμείς!
Two years ago, around this time of the year, we visited Dubai. We were quite unprepared for the trip, as we had just returned from China. Some of the excursions were organized from the conference we were (not) participating so we only had to arrange the mornings...
Το πρωί της πρώτης μέρας, λοιπόν, επισκεφτήκαμε το Μουσείο του Ντουμπάι, το οποίο εκτείνεται τόσο πάνω όσο και κάτω από την επιφάνεια του εδάφους. Έχει σαν στόχο να αναδείξει την καθημερινή ζωή των κατοίκων του εμιράτου και ιδιαίτερο ενδιαφέρον τα στιγμιότυπα που αποτυπώνται σε διάφορα εκθέματα στο "υπόγειο" τμήμα του.
The first day we visited the Dubai Museum, which presents the traditional way of life in the Emirate of Dubai. The more interesting part is the modern extension built underneath the fort, showcasing Dubai's history. We then walked though the textiles market and Al Bastakiya, one of the oldest residential areas in the city.
Περπατήσαμε μέσα από την αγορά των υφασμάτων μέχρι την Al Bastakiya, μια από τις παλαιότερες συνοικίες της πόλης και πλέον διατηρητέα. Στη συνέχεια, αντιμετωπίσαμε κάποιες δυσκολίες να βρούμε ταξί (για λεωφορείο δεν το συζητούμε...) για να γυρίσουμε στο ξενοδοχείο για μεσημεριανή ανάπαυση.
Παρόλα αυτά, ήμασταν στην ώρα μας για την απογευματινή μας εξόρμηση. Το πρόγραμμα περιλάμβανε βόλτα στην έρημο της Αραβίας με SUV, πλαγιολισθήσεις στις δίνες, βόλτα με καμήλα και εν τέλει χωρό της κοιλιάς και παραδοσιακό γεύμα βεδουίνων στη μέση της ερήμου. Πρόκειται για μια από τις συνήθεις τουριστικές εξορμήσεις της πόλης, αλλά αξίζει τον κόπο μόνο και μόνο για να θαυμάσει κανείς το μεγαλείο της ερήμου...During the afternoon, the program included an SUV drive in the desert, dune bashing, camel riding, lap dancing and dinner under the moon, "Bedouin style". A very touristic attraction but worth trying in order to admire the vast desert landscapes...
Το βράδυ μας βρήκε ξεθεωμένους ελαφρώς στο ξενοδοχείο μας, το Golden Tulip. Αξιοπρέπες με μοναδικό μειονέκτημα το ότι δεν ήταν κοντά στο κέντρο και δεν είχε καλή πρόσβαση σε συγκοινωνίες. Ήταν βέβαια κοντά στα mall και το χιονοδρομικό αλλά who cares...