Σάββατο, 5 Μαΐου 2012

Macau

Την τελευταία ολόκληρη μέρα στην Ασία αποφασίσαμε να χρησιμοποιήσουμε για μια ακόμη φορά τα διαβατήριά μας και να πάμε μια βόλτα μέχρι το Μακάο. Η άλλη επιλογή ήταν να κάνουμε μια ακόμα μέρα βόλτα στο Hong Kong, αλλά είπαμε πως αξίζει τον κόπο να δούμε και μια ακόμα χώρα ή μαλλον "ειδική διοικητική περιφέρεια" όπως είναι και το Hong Kong. Πήγαμε λοιπόν στις ίδιες προβλήτες που είχαμε πάρει το ferry την προηγούμενη μέρα μόνο που σήμερα το ταξίδι ήταν κανα δίωρο μεγαλύτερο!
Πηγαίνοντας στο Μακάο - Going to Macao
During our last full day in Asia, we decided to use our passports one more time and visit Macao. The other option was to spend another day in Hong Kong, but we thought it was worth a visit to another "special administrative region". We walked to the same docks as the previous day, though this day the trip was two hours longer. The trip was nice without any problems but that changed the moment we arrived at Macao. We had to pass through passport control, together with the passengers of two more ferries.
Fisherman's Wharf
Το ταξίδι ήταν ήρεμο και χωρίς κανένα πρόβλημα! Τα δύσκολα άρχισαν όταν αποβιβαστήκαμε στο Μακάο καθότι έπρεπε να περάσουμε τελωνειακό έλεγχο, μαζί με όλους τους επιβάτες του ferry αλλά και κανά δυό ακόμα κάποιων άλλων εταιρειών. 8 γκισέ χωρίς ουρά, όπου ξεκίναγες στο 1ο και τελικά πέρναγες από το 5ο. Διάφοροι, ντόπιοι και τουρίστες, που χώνονταν από δω και από κει. Φωνές. Πανικός! Ένα χάος...

There was not a queue and everybody was scrambling. We lost over an hour in the process. It was a complete chaos! After getting out, we headed to the waterfront road to find our way to the city and suddenly we found ourselves in front of the Colosseum. And a few meters away, there was a Babylonian Gate. We then realized that we were at the entrance of the Macau Fisherman's Wharf, the first theme park in Macau, which includes stores, restaurants, a hotel and a casino.
Η πρόσοψη του Αγίου Παύλου - Saint Paul's ruins
Και κάπου εκεί αρχίσαμε να αναρωτιόμαστε γιατί τόσος κόσμος βρε παιδί! Όλοι την ίδια ιδέα είχαν με εμάς; Παράλληλα, αρχίσαμε να κοιτάμε τον οδηγό προς τα που να κατευθυνθούμε και χωρίς να το καταλάβουμε βρεθήκαμε στο Κολοσσαίο. Όχι το γνωστό, της Ρώμης, αλλά ένα αντίγραφο του Μακάο. Πιο κάτω είδαμε και μια πύλη σε βαβυλωνιακή αρχιτεκτονική και διαπιστώσαμε ότι ήμασταν στην είσοδο του θεματικού πάρκου Macau Fisherman's Wharf, που περιλαμβάνει μαγαζιά, ξενοδοχεία και καζίνο.
Άγιος Παύλος - Saint Paul
Obviously, the park and its attractions were only the beginning. During our short walk in the waterfront, we saw many casinos, with the next one being more glamorous than the previous. And between them, the houses of the local people made the scenery even more obscure...
Casino...
Και προφανώς, το πάρκο και οι απολαύσεις του ήταν μόνο η αρχή, καθότι στη σύντομη βόλτα μας στην παραλία είδαμε αρκετά ακόμη καζίνο, το ένα πιο φανταχτερό από το άλλο. Ανάμεσα στις πολυκατοικίες και τα σπίτια των ντόπιων συνέθεταν ένα πολύ περίεργο σκηνικό!
"Bomb the casino..."
The casinos are the only attraction of the island. The Historic Centre of the city is part of the UNESCO World Heritage List. It is a collection of over twenty locations that witness the unique assimilation and co-existence of Chinese and Portuguese cultures, including monuments such as urban squares, streetscapes, churches and temples. Among them, the facade of the Saint Paul's Ruins is the most impressive. We then walked on the nearby hill, where Mount Fortress is located, and had a panoramic view of the city, and the contrast was even more obvious...
Museu de Macao
Βέβαια, τα καζίνο δεν είναι το μόνο αξιοθέατο του νησιού... Το ιστορικό κέντρο της πόλης αποτελεί κομμάτι της πολιτιστικής κληρονομιάς της UNESCO. Τα περισσότερα από τα διατηρητέα κτίρια είναι εκκλησίες και μουσεία ενώ στο τέλος της ανηφόρας δεσπόζει η πρόσοψη του Ναού του Αγίου Παύλου, που είναι και το μόνο κομμάτι που σώζεται. Στη συνέχια ανεβήκαμε στο λόφο όπου βρίσκονται τα απομεινάρια από το οχυρό και το τείχος της πόλης με τα κανόνια και απολαύσαμε τη θέα, γεμάτη αντιθέσεις που από ψηλά ήταν ακόμα πιο φανερές...
Macao